Lid worden

Dennis Pellikaan: "De avond voor de opening heb ik nauwelijks geslapen"

Dit jaar bestaat Club Pellikaan Breda 15 jaar. De eerste clubmanager was Dennis Pellikaan, inmiddels CEO van alle clubs. We gaan terug in de tijd: hoe werd het oude Holland Casino een sportclub?

De club in Breda was jouw eerste 'eigen' club?

"Dat klopt. Club Pellikaan is een familiebedrijf. Toen mijn vader besloot om het oude casino in Breda om te bouwen tot sportclub, werd ik gevraagd om deze te runnen. Ik werkte op dat moment in London bij de Harbour Club, een heel exclusieve sportclub waar ook prinses Diana trainde. Daar leerde ik de fijne kneepjes van het vak. Dat betekent niet dat ik alles al wist, maar ik zag het als een mooie uitdaging en kwam terug naar Nederland om aan de slag te gaan als clubmanager in Breda."

Best een verbouwing, van casino naar sportclub.

"Zeg dat wel! Aan het ontwerp is heel wat papierwerk vooraf gegaan. Zie een casino maar eens om te bouwen tot een sportclub. Het is net geen monumentaal pand, maar we mochten niets aan de schil van het pand doen. Dat wilden we ook niet, dan haal je het karakter van dit markante pand weg. Grootste uitdaging was om de enorme kluis van Holland Casino eruit te slopen, waar de kleedkamers nu zijn. De verbouwing is gedaan door Pellikaan Bouw. Zij wisten perfect door de bril van de consument naar het pand te kijken. Door de juiste details aan te brengen, de routing en beleving te perfectioneren. Het moest groots, ruim en transparant worden. Bij binnenkomst moest je direct een WOW effect ervaren. Vanuit één plek moest je geprikkeld worden door alle faciliteiten die we hebben, zodat leden geïnspireerd zouden worden om de gehele club te gebruiken. Om ook eens een groepsles te doen of een duik in het zwembad te nemen. Ook het sociale aspect was belangrijk. We willen altijd dat onze sportclubs de plek zijn waar je je bekenden, vrienden en familie ontmoet. Dat je hen al ziet vanaf de loopband en even een praatje kunt maken."

"Grootste uitdaging was om de enorme kluis van Holland Casino eruit te slopen."

Is dat gelukt?

"Oordeel zelf, haha. Ik ben persoonlijk erg trots op de club zoals hij nu nog steeds is. Dat ging niet helemaal zonder slag of stoot. De dag voor de opening liepen de schilders en leveranciers nog door het pand. De weken ervoor hadden we al vele rondleidingen gegeven door de club, terwijl er nog verbouwd werd. Mensen waren erg nieuwsgierig en werden zelfs al direct lid, terwijl de club nog niet eens klaar was. Super tof, maar dan moet je het ook nog maar eens gaan waarmaken he! De avond voor de opening heb ik nauwelijks geslapen. De maandagochtend dat we open gingen stond er een rij voor de deur. Het was direct knetterdruk! Daar waren we natuurlijk erg trots op, maar dat was ook wel een uitdaging. De roosters waren nog te beperkt, er hingen nog geen bordjes waar mensen naartoe moesten, de puntjes op de i moesten nog gedaan worden. Samen met het team werkten we zeven dagen per week om alles te perfectioneren. Een heel uitdagende periode, maar wel erg leuk. Hard werken en je stinkende best doen. Na een jaar zaten we al op 3500 leden en we bleven lekker doorgroeien. Geweldig!"

Hoe kijk jij terug op de afgelopen 15 jaar?

"It's been a crazy ride. Zoveel mooie dingen meegemaakt en gedaan. Het eerste hoogtepunt was de opening. Daarna deden we regelmatig Ladies Nights waar we de eerste stappen zetten naar het bouwen van de community. Met muziek, hapjes en mooie shows. Fantastische avonden waren dat. Daarna volgden andere initiatieven zoals de huidige 100 Days Summer Challenge en de yogamaand Namasté November. Wat ik echt prachtig vind, is dat er kinderen zijn die als baby in de kidsclub kwamen en nu nog steeds lid zijn. Zij zijn opgegroeid op de club. Inmiddels heb ik zelf ook een gezin. Mijn kids speelden in de kidsclubs, zaten op zwemles. Daardoor ga je zelf nog meer door de bril van de ouders kijken en ook daar leer je weer van. Dat is ook mijn grootste doel: interessant blijven voor de leden en de sociale plek zijn waar zij graag komen. Dat wij een derde thuis zijn voor de leden, naast hun eigen huis en werkplek. Dat is waarvoor wij iedere dag uit bed komen: om zoveel mogelijk mensen te inspireren om gezond te leven en daarbij ook te genieten. Living the good life!"

"Wat ik echt prachtig vind, is dat er kinderen zijn die als baby in de kidsclub kwamen en nu nog steeds lid zijn."

Je werkt nu zelf niet meer als clubmanager. 

"Nee, inmiddels ben ik CEO van alle zeven clubs en Jumping Jack en heb ik het clubmanager-stokje overgedragen. Karin Baalbergen en haar team zijn daarbij ontzettend belangrijk. Zij hebben de club de afgelopen jaren weer naar een hoger niveau getild. En ook de partners waarmee we samenwerken, van personal trainers tot medische specialisten. De bedrijven uit de regio, de mensen die het onderhoud doen. Zij maken iedere dag het succes. En daar ben ik hen dankbaar voor. Op naar de volgende 15 jaar!"